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Las maderas que podemos elegir al comprar una Gaita

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Las maderas son el alma de la Gaita, son las que nos ayudan a dar vida a nuestro instrumento y debemos tener claro qué clase vamos a utilizar a la hora de encargar o comprar una Gaita. En esta entrada vamos a hablar de los las maderas más usados a la hora de construir una gaita.

RESUMEN

Características de las maderas para comprar una Gaita

No todas las maderas son iguales. Existen maderas duras, como el ébano o el cerezo, que nos van a permitir realizar trabajos que requieran una gran carga mecánica. Tenemos también maderas blandas, como el pino o el cedro, que ayudarán a realizar aplicaciones donde podamos requerir cierta flexibilidad. 

En el caso de las maderas para instrumentos musicales, necesitamos una serie de características del propio material que ayuden a potenciar determinados elementos musicales. Esa es la principal razón por la cual se trabajan con unas determinadas maderas y no con otras.

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El «Collanu» de Sorrobín (Siero) construyendo una gaita. [Col. Muséu del Pueblu d’Asturies]

Las maderas empleadas para la construcción  de instrumentos musicales deben tener una estructura homogénea, sanas, con fibras rectas que tengan cierto grado de flexibilidad y dureza.

Para la construcción de las Gaitas las más empleadas son: el boj, el ébano, granadillo y el palo violeta u otros tipos de palos santos. Estas son las maderas más usadas que necesitamos conocer para comprar una Gaita.

El Boj

El boj es un árbol de crecimiento muy lento, con muchas ramas, de corteza delgada y arrugada. De hoja perenne de color verde-amarillo. Crece sobre todo en suelos calizos y en zonas templadas.

En España abunda, de forma silvestre, en los Pirineos, Navarra, las dos Castillas y Baleares. La madera de boj es de color amarillento, con anillos de crecimiento estrechos. Madera muy dura y pesada (densidad de 0,9) y con un grano muy fino. La superficie es compacta y brillante.

Facilita mucho el pulido y el barnizado, pero tiene propensión al alabeo (curvarse), por lo que es necesario trabajar con ella cuando está muy seca. En ese proceso de desecado se puede fisurar, lo que nos lleva a tener que almacenar esta madera en lugares oscuros y secos hasta el momento de su utilización.

En Asturias es el tipo de madera más utilizado históricamente en la construcción de maderas, hasta el punto, que apenas quedan árboles de boj lo suficientemente antiguos para poder realizar una fabricación en serie de este tipo de gaitas. El boj actual se suele encargar fuera de la región asturiana y ésta es una de las maderas más usadas, hoy en día, cuando a la hora de comprar una Gaita Asturiana.

El mayor problema que tiene esta madera es la relación humedad/sequedad. Si se va a llevar la gaita fuera de Asturias se suele recomendar utilizar otro tipo de maderas, ya que si no se secó correctamente la madera es muy probable que se acabe curvando alguna pieza en entornos con poca humedad.

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Ejemplo de madera de boj americano

El Ébano

El ébano pertenece a la familia de las ebanaceas. Son árboles que pueden llegar hasta los 10 metros de altura, casi todos tropicales. Suelen crecer en pequeños bosques rocosos y en la ribera de los torrentes. Pueden tener hoja caduca o perenne y los más apreciados son los de duramen negro.

El corazón del trono o duramen del ébano es oscuro y durísimo con anillos de crecimiento poco visibles, cambiando el color y veteado en función de la especie utilizada. Es una de las maderas más duras y pesadas  que existen (1,1-1,3 de densidad). 

Se aprecia mucho este tipo de madera hasta el punto de dar nombre al oficio de las personas que usan esta madera, la ebanistería.

En el caso de la Gaita, este tipo de madera destaca, normalmente, por permitir un mayor brillo al sonido de la payuela y evitar problemas de humedad a la hora de guardar nuestro instrumento.

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Ejemplo de madera de ébano de Macasar

El Granadillo

Los granadillos son arbustos espinosos muy parecidos a los brezos en su aspecto. De color amarillento, muy anchos y con duramen acercándose al negro y muy veteado. Anillos de crecimiento muy estrechos y perfectamente visibles. Tiene una gran densidad (1-1,2) y dureza. Son muy difíciles de rajar y permiten pulir las piezas de manera extraordinaria. 

Para la gaita ofrece unas grandes cualidades acústicas a las que hay que añadir una gran belleza y gran resistencia al alabeo y a rajarse. Destacar también que es menos quebradiza que el ébano.

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Ejemplo de madera de granadillo

El Palo Violeta

Esta madera recibe diferentes nombres en función del país de origen y del color del duramen. La más apreciada proviene de Brasil, tiene un color rojo-violáceo con veteado en diversos tonos oscuros, muy agradables a la vista.

En ebanistería este tipo de madera suele considerarse de lujo, pues permite un gran acabado y en raras ocasiones, se raja o se tuerce. Su densidad varía entre el 0,9 y 1,2 en función de cada variedad.

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Ejemplo de madera de palo violeta

Qué maderas escoger al comprar una Gaita

Debemos tener un serie de criterios a la hora de escoger una madera para la Gaita. En mi caso particular yo seguiría estos:

  • Sonoridad buscada para la Gaita
  • País / Lugar de almacenamiento del instrumento
  • Estética que buscamos en la madera   
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Torno del taller del constructor «Cogollu»

La madera más usada en la Gaita Asturiana dentro de la tradición es el boj, por lo que si se busca ese tipo de sonido deberíamos elegir ese tipo de madera. Si buscamos sonoridades más brillantes o que nos alejen de ese tipo de sonido, tendremos el resto de maderas par poder fabricar nuestro instrumento.

Es importante tener en cuenta en qué país o lugar se va a almacenar el instrumento. Llevar una gaita de boj a un clima muy seco puede favorecer el proceso de alabeo (curvatura) de determinadas piezas. Es habitual, para gente que vive en esos climas secos no encargar gaitas de boj.

El punto estético es el más personal, en función de lo que uno busque en la parte visual puede escoger entre todas estas maderas. Siendo un punto importante, para mi gusto, debería primar el estrictamente musical sobre el estético.

Como último consejo a la hora de escoger la madera con la que vamos a comprar nuestra gaita y sobre todo si vamos a encargarla a alguno de los constructores que tenemos en la región, os animo a dejarnos asesorar por ellos. Exponer nuestras necesidades, nuestros gustos y ellos nos dirán que tipo de madera será la que mejor se adapte a nuestras necesidades.

Si después de leer este post compráis alguna gaita con alguna de estas maderas podéis ponerlo en los comentarios, estoy encantado de poder conocer qué tipo de madera habéis escogido y el por qué.

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